五個有關感恩節的冷知識

想起感恩節,我們總會聯想到是美國的傳統節日,有吃火雞等的傳統,但你又知不知道它的由來?除了吃火雞外,感恩節還有更多你沒有想過的傳統習慣。以下有5個感恩節的冷知識,讓你對這個美國傳統節日有更深入的了解。

感恩節由來

北美洲的感恩節其實是來自英國傳統。在1620年,一班英國受迫害的清教徒移民美洲新大陸,但不適應當地天氣及環境,不少人在冬天饑寒交迫,染病身亡。當地原居民印第安人見狀就教他們狩獵、種植的技巧,適應美洲大陸的生活。新移民在來年就迎來豐收,並邀請印第安人過來一同感謝上帝的恩賜,成為現代感恩節的雛形。

在1941年前,美國的感恩節都沒有固定日期,每個州的感恩節日期都不一樣。後來,政府在1941年才將感恩節訂立在每年11月的第四個星期四,並在當日休假一天。

感恩節活動

在感恩節當日,美國人會按照習俗到教堂感恩祈禱,周圍都有不同的化裝遊行、戲劇表演和體育比賽等。在當晚,所有人都會回家吃感恩節晚宴,晚宴有火雞、南瓜餡餅、小紅莓醬等傳統食物,而且在他鄉外地的美國人都會回家過節,好像中國人過冬節一樣,足見感恩節在美國人心目的地位。

飯後他們會玩遊戲慶祝,例如鬥快用針線串起小紅莓、鬥快剝玉米、鬥快用匙羹推南瓜賽跑等遊戲。

吃火雞傳統

火雞是感恩節的傳統食物,美國每家每戶在當日都會吃火雞。據估計,美國人僅感恩節當天將吃掉4600萬隻火雞。

火雞是美洲特產,早在英國人移民到美洲前,當地的印地安人已經馴服牠們。在英國時,他們習慣吃鵝慶祝豐收,但因為當時還未在美洲飼養鵝,就以火雞代替。新移民發現火雞比鵝好吃,而且產量豐富,從始就以火雞作為慶祝感恩節傳統食物。

赦免火雞

雖然美國人喜歡在感恩節當日吃火雞慶祝,但每年在美國總都有一隻火雞「逃過鬼門關」,在白宮外獲美國總統「特赦」,並被飼養至老死,永不宰殺。傳統源自1989年的感恩節,時任美國總統老布殊當年收到火雞作感恩節賀禮後,他公開地表示:「這隻火雞現在已得到總統赦免,並獲准在此處附近的農場度此餘生。」自此,美國總統每年都會在感恩節當日在白宮外「特赦」一隻火雞。

據說,獲赦免的火雞在出生時已被選定,並享受聽音樂、人工飼養等特殊待遇,更要被訓練習慣相機的閃光燈和噪音,練習在赦免儀式上「表現鎮定」。

黑色星期五

黑色星期五除了代表13號的星期五外,亦指感恩節後第一日。當日象徵著聖誕節購物期的開始,是美國零售業最繁忙的一日。因為傳統商家會以不同顏色的墨水來記帳,紅色代表虧損,黑色則代表盈利,故當日被取名為「黑色星期五」,希望能轉虧為盈。在美國,大部份商戶都會在當日推出不同的優惠,如減價、限量低價貨品、優惠劵等吸引顧客光顧。

單是在2017年黑色星期五當日,全美國就有逾1.6億人外出或者在網上購物,佔全國約七成人口。

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